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Les Philippines

Dernière mise à jour : 26 juin



Les Philippines, je me souviens m'être dit "pourquoi pas". Je n'en rêvais pas particulièrement, même si je me doutais que ca devait être magnifique. Et bien, après 24 jours passés là-bas, je peux vous dire que c'est le plus beau de mes voyages! Je sais que je dis ça de tous ceux déjà fait (!) mais là, j'en planifie déjà un second (voire y vivre ;-)) tellement TOUT m'a plu.


Je suis partie du 1er au 24 novembre 2023 avec mon homme destination les Philippines (7000 iles composent ce pays!) Nous n'en visiterons "que" 5 : Coron (4 nuits), El Nido (4 nuits), (Cebu / 1 nuit), Siquijor (4 nuits), Bohol (4 nuits) et Siargao (5 nuits).


The Philippines, I remember thinking, "Why not? I wasn't particularly dreaming about it, although I had a feeling it would be wonderful. Well, after 24 days there, I can tell you that it's the most beautiful trip I've ever taken! I know I'm saying this for all the trips I've already taken (!) but I'm already planning a second trip (or even living there ;-)) because I loved EVERYTHING about it.


I'm off with my man from November 1 to 24, 2023 to the Philippines (7,000 islands make up this country!) We'll be visiting "only" 5 of them: Coron (4 nights), El Nido (4 nights), (Cebu / 1 night), Siquijor (4 nights), Bohol (4 nights) and Siargao (5 nights).



Comme d'habitude, j'ai fait moi-même l'itinéraire. Je fais toujours plein de recherches via des guides, des blogs, Instagram, etc... afin de choisir à 100% ce que nous avons envie de faire. Nous avons réservé les hotels, les vols et les ferrys avant de partir histoire d'éviter les mauvaises surprises. Et il n'y en a eu aucunes! Bonheur!


Avant de partir, voici quelques petites choses à savoir concernant les Philippines:


  • La monnaie est le peso philippin (10 EUR = 610 PHP). Nous avions emporté du cash avec nous que nous avons converti à l'aéroport à notre arrivée. Les taux de change sont assez chers sur place mais vous trouverez des distributeurs ATM vraiment partout donc pas de panique si vous ne prenez pas de cash avec vous.


  • Pour pouvoir vous rendre aux Philippines, il faut bien évidemment un passeport, valide 6 mois avant la date de votre retour. Pas besoin de Visa pour des séjours de moins de 30 jours.


  • Si vous voulez louer une voiture ou un scooter (ce que je vous conseille fortement), il faut absolument que vous ayez un permis de conduire nouvelle génération (donc pour nous les Belges, les vieux formats roses en papier, ca ne passera pas!!). La location d'un scooter sur place vous coûtera entre 5 et 7 euros... PAR JOUR ;-) Les taxis et Tuk Tuk ne coutent vraiment pas chers non plus vous verrez!


  • Les pourboires ne sont pas nécessaires dans les restaurants, bars, hotels mais par contre laissez toujours quelque chose à vos guides d'excursion, ce sont leurs seuls revenus.


  • A glisser dans vos valises : de petits chaussures aquatiques pour aller dans la mer, les coraux sont très coupants. Si vous n'en avez pas, voss guides vous en procureront si vous leur en faite la demande.


  • Nous n'avons pas voyagé avec notre fille mais les Philippins adorent les enfants (et leurs parents!). Ils sont vraiment très accueillants et seront toujours ravis que leurs propres progénitures jouent avec les vôtres! C'est d'ailleurs une des raisons de mon envie très forte d'y retourner mais avec Charlotte cette-fois.


  • J'avais lu qu'il fallait un adaptateur (type A) mais nous n'en avons jamais eu besoin.


  • Nous avions emporté un ancien téléphone pour acheter une carte SIM à l'aéroport (+/- 30 euros) afin de pouvoir avoir toujours du wifi pour télécharger Waze ou une autre application de guidage. Ca nous a été d'une aide énorme.


  • Plus de 80% de la population est de religion catholique donc les jours fériés sont les mêmes que les nôtres.


  • Avant de partir, j'avais entendu une "influenceuse" dire que les Philippins mangeaient du chien ;-( Alors, c'est COMPLETEMENT faux et absurde, ils adorent les chiens (et les chats), en ont quasiment tous chez eux mais c'est vrai qu'il y a énormément de chiens de rue, car il y a peu de stérilisation ni de castration (cela coûte trop cher). La preuve qu'ils les aiment, il y a des panneaux de circulation avertissant les automobilistes de la présence de chiens, chats, poulets,... sur les routes.



As usual, I designed the itinerary myself. I always do a lot of research via guidebooks, blogs, Instagram, etc... so I can choose exactly what we want to do. We booked hotels, flights and ferries before we left to avoid any nasty surprises. And there were none! What a delight!


Before you go, here's some information about the Philippines:


  • The currency is the Philippine peso (EUR 10 = PHP 610). We took some cash with us, which we converted at the airport on arrival. Exchange rates are quite high in the Philippines, but you'll find ATMs everywhere, so don't panic if you don't have cash with you.

  • To visit the Philippines, you obviously need a passport valid for 6 months before the date of your return. You don't need a visa for stays of less than 30 days.


  • If you want to hire a car or a scooter (which I highly recommend), you'll need to have a new-generation driving licence (so for us Belgians, the old pink papers won't do!). Hiring a scooter locally will cost you between €5 and €7... PER DAY ;-) Taxis and Tuk Tuks are also very cheap, you'll see!

  • Tipping is not necessary in restaurants, bars or hotels, but you should always leave something for your tour guides, as that's all they earn.


  • What to bring: small water shoes for the sea, as the coral is very sharp. If you don't have any, your guides will provide you with some if you ask.


  • We didn't travel with our daughter, but Filipinos love children (and their parents!). They are very welcoming and will always be delighted to see their own offspring playing with yours! That's one of the reasons why I really want to go back, but this time with Charlotte.


  • I'd read that you need an adapter (type A) but we never needed one.


  • We'd taken an old phone with us and bought a SIM card at the airport (+/- 30 euros) so that we'd always have wifi to download Waze or another guidance application. This was a great help.


  • Over 80% of the population is Catholic, so on days when we can't get to the airport, we have to go to church.


  • Before I left, I'd heard an 'influencer' say that Filipinos eat dogs ;-( So this is COMPLETELY false and absurd, they love dogs (and cats), and have almost all of them at home, but it's true that there are a lot of street dogs, because there's little sterilisation (it's too expensive). The proof that they love them is that there are signs warning motorists of the presence of dogs, cats, chickens, etc. on the roads.



Nous avons décollé de Bruxelles en fin de journée (avec la compagnie Turkish Airlines, parfaite) direction Manille (avec un stop à Istanbul). En tout, +/- 17h de voyage. Nous sommes arrivés à Manille en fin de journée (décalage +7), le temps de regagner notre bel hotel (Admiral Hotel), de passer une bonne nuit, de profiter d'un petit-déjeuner gargantuesque et nous voilà déjà reparti vers l'aéroport pour nous rendre sur l'île de Coron (aéroport de Busuanga).


We took off from Brussels at the end of the day (with Turkish Airlines, perfect), heading for Manila (with a stopover in Istanbul). In total, it was a +/- 17-hour journey. We arrived in Manila at the end of the day (+7 time difference), just enough time to get to our beautiful hotel (Admiral Hotel), get a good night's sleep, have a gargantuan breakfast and we were already on our way to the airport for Coron Island (Busuanga airport).



Juste un petit point concernant les vols internes, nous les avons tous réservés à l'avance via le site Airswift. C'est une des compagnies locales qui relie les îles les unes aux autres. Ce sont des avions à hélices mais pas de panique, ils sont sûrs 10000% ;-)


Just a quick point about the domestic flights: we booked them all in advance via the Airswift website. This is one of the local companies that links the islands together. They are propeller planes but don't panic, they are 10000% safe ;-)






  1. Coron (île de Busuanga):


Nous voilà donc arrivé sur l'île de Busuanga qui se trouve à l'extrême nord de l'archipel de Palawan. Nous avons logé à Coron Town dans un très chouette hotel, The Funny Lion. Très bien situé, jolie piscine, chambre spacieuse, vue sublime et petit-déjeuner de roi. Mention spéciale à l'équipe qui a été fantastique (je vous expliquerai pourquoi plus bas). Nous sommes restés 4 nuits mais 3 auraient été suffisantes.


  1. Coron (Busuanga Island):


So here we are, on Busuanga Island, which is at the northern end of the Palawan archipelago. We stayed in Coron Town in a very nice hotel, The Funny Lion. Very well located, beautiful pool, spacious room, sublime view and a king's breakfast. Special mention to the staff who were fantastic (I'll explain why below). We stayed 4 nights but 3 would have been enough.



A Coron, la principale attraction est le Island Hopping, c'est-à-dire aller d'une île à une autre pendant une journée à bord d'une banka (bateau philippin à moteur). Vous avez le choix entre une excursion en groupe ou une excursion privée. Je vous conseille vivement la privée même si évidemment le prix diffère, mais cela vous permet 1/ de partir plus tôt que les autres et éviter la foule et 2/ de rester plus ou moins de temps à tel ou tel endroit selon vos envies. Le prix comprend l’excursion en bateau privé pour deux, la location de masques, de tubas, d'un kayak, le déjeuner ainsi que les eco-taxes qu'il faut payer pour entre dans les lieux touristiques.


Notre island hopping (réservé via notre hotel) étant prévu le lendemain, nous décidons de louer un scooter pour partir à la découverte de l'île. Nous avons suivi la route direction l'ouest de l'île (Busuanga). Complètement à l'aventure, je ne saurai plus vous dire où aller mais c'était magnifique comme première journée!


In Coron, the main attraction is island hopping, i.e. moving from one island to another over the course of a day aboard a banka (Filipino motorboat). You can choose between a group excursion or a private tour. I highly recommend the private tour, even if the price is obviously different, but it allows you 1/ to leave earlier than the others and avoid the crowds and 2/ to stay longer or shorter in a given place, depending on what you want to do. The price includes a private boat trip for two people, mask, snorkel and kayak hire, lunch and the ecotaxes required to enter the tourist attractions.


Our excursion to the island (booked through our hotel) was scheduled for the following day, so we decided to hire a scooter to explore the island. We followed the road to the west of the island (Busuanga). Completely adventurous, I couldn't tell you where to go, but it was a wonderful first day!










Le lendemain matin, à l'aube, nous voilà parti rejoindre le port afin d'embarquer sur notre banka avec notre guide. Comme je vous disais, les guides sont rémunérés grâce aux pourboires donnés en fin de journée donc ils vont tout faire pour rendre votre journée exceptionnelle! Mais ils sont vraiment sympa, ce n'est pas de l'hypocrisie, ils aiment ce qu'ils font et sont très fiers de faire découvrir leur pays.


Programme de la journée : baignade dans le Barracuda Lake, kayak au Twin lagoon, snorkling pour admirer les coraux et une épave de bateau (skeleton wreck), déjeuner seuls au monde, et admirer la plus belle vue qu'il m'ait été de voir : Kayangan Kake.


C'était une journée vraiment extraordinaire, on en a pris plein les yeux!


The next morning, at dawn, we set off for the port to board our banka with our guide. As I was saying, the guides are paid by the tips they give at the end of the day, so they'll do everything they can to make your day exceptional! But they're really nice, it's not hypocrisy, they love what they do and are very proud to show their country.


Today's programme included swimming in Barracuda Lake, kayaking in Twin Lagoon, snorkelling to admire the corals and a skeleton wreck, lunch alone in the world, and admiring the most beautiful view I've ever seen: Kayangan Kake.


It was a truly extraordinary day, and we took it all in!



















Je vous explique maintenant pourquoi je mentionne plus haut que l'équipe de l'hotel a été formidable, Mon homme s'est coupé le pied dans les coraux lors de notre excursion et sa blessure s'est horriblement infectée. L'hôtel a immédiatement pris les choses en main, et nous ont conduit au centre médical le plus proche (à leur frais) où le personnel médical a été fantastique!


Evidemment plus de baignade pendant 2 jours donc on est s'est beaucoup baladé dans la petite ville de Coron, on s'est fait masser (une heure = 7 euros +/- ) et on profité de l'hôtel et des happy hours toute la journée!!!


Pas vraiment de restaurants à conseiller mais un rooftop (le Sunburn) assez sympa d'où vous pourrez admirer le coucher du soleil (qui se couche vers 17h30).


My man cut his foot in the corals on our excursion and the wound became horribly infected. The hotel immediately took matters into their own hands and drove us to the nearest medical center (at their expense) where the medical staff were fantastic!


Obviously, no more swimming for 2 days, so we did a lot of walking in the little town of Coron, got massages (one hour = 7 euros +/-) and enjoyed the hotel and happy hours all day long!


No really restaurant to recommend but a lovely rooftop (the Sunburn) where you can admire the sunset (which sets around 5.30pm).











2. El Nido


Après 4 nuits à Coron, nous voilà reparti direction l'aéroport pour prendre un avion pour El Nido (toujours sur l'archipel de Palawan). Après 45 minutes de vol, nous arrivons donc à destination. Nous avions réservé au Anistsa villas resort et ce logement fut notre gros coup de coeur! La gérante était plus qu'adorable, l'infrastructure au top et le service impeccable. Si j'avais pu lui mettre 10 étoiles sur 5, je l'aurais fait!


After 4 nights in Coron, we headed back to the airport to catch a plane to El Nido (still on the Palawan archipelago). After a 45-minute flight, we arrived at our destination. We had booked in at the Anistsa villas resort and this accommodation was our real favourite! The manager was absolutely adorable, the facilities were first-rate and the service was impeccable. If I could have given it 10 out of 5 stars, I would have!



La principale "attraction" à El Nido est, comme à Coron, l'island hopping. Il y a 4 circuits différents (A, B, C ou D). Nous avons opté pour le tour D et l'avons réservé via notre super gérante. Nous avons à nouveau pris un bateau privé afin de profiter un maximum.

Départ donc à l'aube pour nous rendre au port où nous avions rendez-vous avec notre guide et sa jolie banka bleue. Notre tour était le suivant : Small Lagoon, Cadlao Lagoon, lunch, Helicopter island et Pasandigan Cove. Est compris dans le prix (+/- 60 euros par personne) la journée en banka privée, le lunch, la location d'un kayak et les masques et tubas).

La journée fut INOUBLIABLE! Les photos parlent d'elles-mêmes donc je ne ferai pas de grands discours!


The main attraction in El Nido, as in Coron, is the island tour. There are 4 different tours (A, B, C or D). We opted for tour D and booked it with our super manager. Once again, we took a private boat to make the most of the experience.

We left at dawn for the port, where we met up with our guide and his pretty blue banka. Our tour was as follows: Small lagoon, Cadlao lagoon, lunch, helicopter island and Pasandigan cove. The price (+/- 60 euros per person) includes a day in a private banka, lunch, kayak hire and masks and snorkels.)

It was an AMAZING day! The photos speak for themselves, so I won't go into detail!






















Les autres jours à El Nido, nous les avons passé à explorer l'ile à moto (louée via l'hotel).

Le centre d'El Nido est très joli, surtout la nuit, et il y a moyen de trouver de bons restaurants de toute sorte. Nous avons adoré Basil, une pizzeria, Big Bad Thai, Dryft Fish, Taste (vegan, parfait pour un petit déj).

Nous sommes allés manger (Kyla's Cocina), nager et nous reposer sur une plage magnifique : Nacpan Beach. Rien que la route qui nous y conduit en scooter est superbe.


On the other days in El Nido, we explored the island by motorbike (hired from the hotel).

The centre of El Nido is very pretty, especially at night, and there are good restaurants of all kinds. We loved Basil, a pizzeria, Big Bad Thai, Dryft Fish, Taste (vegan, perfect for breakfast).

We went to eat (Kyla's Cocina), swim and relax on a beautiful beach: Nacpan Beach. The scooter route alone is superb.



Un soir, nous somme allés regarder un magnifque couché de soleil sur la plage de Maremegmeg. Pour y arriver, vous allez en scooter jusqu'au Mac Do d'El Nido, vous vous y garez et vous empruner la "rue" commerciale qui mène jusqu'à la plage. Là, vous allez sur la gauche ou vous trouverez beaucoup de petits restaurants de plage. Pour admirer le coucher du soleil, vous allez jusqu'au bout de cette plage, vous ne pourrez pas rater l'endroit, il y a des dizaines de personnes qui font comme nous!


One evening, we went to admire a magnificent sunset on Maremegmeg beach. To get there, take your scooter to the Mac Do in El Nido, park and take the shopping 'street' down to the beach. There, turn left and you'll find a number of small beach restaurants. If you want to admire the sunset, head to the end of the beach. You won't be able to miss it: dozens of people are doing the same thing!






Après 4 nuits à El Nido, il est temps pour nous de nous rendre vers notre 3ème destination : Siquijor. Pour cela, nous prenons un avion direction la ville de Cebu (où nous ne restons qu'une nuit à l'hotel Lex, bon rapport qualité prix pour le peu de temps que nous y séjournons).


Ensuite, direction le port où nous prenons un bateau qui fera une escale à Bohol (notre 4eme étape, j'y reviendrai donc) et ensuite Siquijor (temps de traversée +/- 4 heures).


After 4 nights in El Nido, it was time to leave for our 3rd destination: Siquijor. To do this, we flew to Cebu City (where we only spent one night at the Lex hotel, good value for the short time we spent there).


We then headed for the port, where we took a boat to Bohol (our 4th stopover, so I'll come back to that) and then Siquijor (crossing time +/- 4 hours).


Nous arrivons dans un joli petit port (avec toujours cette eau turquoise qui me fascine depuis le début du voyage).


Le van de notre hôtel vient nous chercher et nous emmène vers notre hébergement pour les prochaines 3 nuits. Nous avons séjourné au Coco Grove, chambre un peu vieillotte,

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